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EN EL CENTRO
¿Por qué The Beatles no tuvo un final a la altura de su grandeza?

Era marzo de 1970. Un mes después, The Beatles, el grupo más grande de la historia del rock se había separado. Pero, fue ¿Final? No se dió ninguna rueda de prensa para anunciarlo. Solo mensajes entrelíneas, una manipulación periodística y el ventilador de los odios esparciendo el rumor. Un episodio amargo que ocurrió hace justo medio siglo.

 

‘Ellos oficialmente nunca se disolvieron. No hubo ningún comunicado. Es por eso que mucha gente durante los setenta estaba esperando a que volviesen a grabar’, cuenta el escritor Philip Norman (Londres, 76 años), una de las personas que más sabe de The Beatles.

 

El conflicto aquel marzo de 1970 era el siguiente: Paul McCartney se proponía editar su primer disco en solitario, McCartney, en abril, con el sello del cuarteto, Apple Records. La principal traba: Let It Be estaba programado para salir a la venta en mayo, también con Apple Records. Alguien reparó, no sin razón, que aquella competencia era absurda.

La solución era: que Paul posponga su álbum.

 

‘Había algo de mezquino en la relación entre Paul y John. Pero esa competitividad era parte de lo que les hizo ser tan brillantes juntos: retándose para conseguir logros artísticos mayores. El amor les mantuvo unidos, pero la presión les hizo comportarse de manera lamentable, sobre todo al final’, dice el escritor Peter Ames Carlin, autor de ‘Paul McCartney. La biografía’

La relación entre los cuatro era demasiado ‘tóxica’ en aquellos tiempos. La elaboración de Abbey Road (último grabado por la banda; aunque Let It Be se publicó después, se registró con anterioridad) puso al límite la capacidad psicológica de los cuatro.

Todos se desahogaron en las canciones. Harrison aprovechó la guerra entre Lennon y McCartney para colocar dos de sus mejores obras: Something y Here Comes the Sun; Ringo Starr coló: Octopus’s Garden, una metáfora acuática que revelaba lo que sentía con los Beatles: ‘Me gustaría estar debajo del agua’.

 

 

¿Cuál fue el detonante de la separación de The Beatles?

 

La furia de McCartney lo llenó todo. Llegó la venganza de Paul. Los primeros ejemplares de McCartney adjuntaban una extraña entrevista donde el artista explicaba las motivaciones para grabar fuera de la banda. La entrevista consta de una veintena de preguntas, pero las claves son estas tres:

Pregunta. ¿Este álbum es una separación de The Beatles o el inicio de una carrera en solitario?

Paul McCartney. El tiempo lo dirá. Que sea un disco en solitario significa que es el inicio de una carrera en solitario y que no lo haya hecho con los Beatles significa que es un descanso.

Pregunta. ¿Esta separación de The Beatles es temporal o permanente, y se debe a diferencias personales o musicales?

Paul McCartney. A diferencias personales, empresariales y musicales, pero más que nada a que me lo paso mejor con mi familia [Linda Eastman, pareja de Paul, era la única persona que participaba en el disco: lo tocó todo McCartney]. ¿Temporal o permanente? En realidad, no lo sé.

Pregunta. ¿Prevés en algún momento en el futuro que Lennon y McCartney compongan juntos?

Paul McCartney. No.

 

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John Lennon el 20 de septiembre de 1969, en una reunión en las oficinas de Apple, había expresado su deseo de dejar los Beatles. Pero decidieron que no se hiciera público, ya que había proyectos en marcha, como: Let It Be.

“John fue el que antes se cansó de ser un beatle. 

 

Y buscó una salida. Pero no encontró el camino hasta que conoció a Yoko Ono. Ella fue la persona que le dijo: ‘No tienes que estar en la banda si no te apetece’. Eso ocurrió en 1967. Así que fue una despedida muy lenta”, cuenta Philip Norman.

Lennon era ya el tercer beatle que había amenazado con marcharse. El primero fue Ringo Starr (que de hecho si se marchó), luego Harrison y en el ocaso del grupo, Lennon. Paul jamás mencionó nada al respecto.

 

‘Al final de su carrera los Beatles se sentían como en una prisión. Decidieron no hacer conciertos en directo porque no se escuchaban los instrumentos, apagados por los gritos de la gente. Se apartaron del foco público ya que no soportaban la presión. Y crearon su propio mundo. Siempre estaban los cuatro juntos. Cuando se llevaban bien no había problema, pero cuando arreciaron las tensiones era una tragedia. El que intentó mantener al grupo con vida siempre fue Paul. Él era consciente de que si no tiraba del carro era el final’, cuenta Norman.consciente de que si no tiraba del carro era el final”, cuenta Norman.

 

En la guerra Paul/John, la prensa y la mayoría de los seguidores se inclinaron por el segundo. Mientras McCartney se deprimía por las malas críticas a su disco de debut, Lennon quedaba con periodistas influyentes, los trataba con inusitada amabilidad para ser una estrella arrogante y les contaba que el judas se llamaba Paul.

Los dos amigos ponían fin a su relación. John se enamoró de Yoko y Paul de Linda, ambos usaron a sus parejas como el reemplazo del otro.

 

‘Al final de su carrera los Beatles se sentían como en una prisión. Cuando arreciaron las tensiones el estar juntos era una tragedia. El que intentó mantener al grupo con vida siempre fue Paul. Él era consciente de que si no tiraba del carro era el final’, afirma Philip Norman

 

Durante los meses siguientes se recrudeció la guerra. Paul dedicó a John algunos mensajes nada elogiosos en su siguiente disco, Ram (1971). Lo hizo de forma sutil. Lennon, sin embargo, escribió temas como How Do You Sleep (de Imagine, 1971) desde el odio y sin careta, con frases como estas:

 

‘Lo único que hiciste fue Yesterday” o “el error que cometiste está en tu cabeza”. “Es triste que una banda tan alegre tuviese un final tan doloroso. Proyectaron tanta luz en el mundo que se pasa por alto la oscuridad que les rodeaba al final. La ola de amor que dieron tuvo una resaca: las presiones de la fama y el lado oscuro de la adoración que sentían por ellos sus admiradores’, menciona Ames Carlin.

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